제초제와 유전자조작 옥수수가 암을 유발한다!

역시 석기옹 @stonehinge_의 멘션에서 건져 올린 기사. 여태 번역한 것 중 가장 따끈따끈하다 :)

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종자독점 세계를 지배하다 (3)종자독점의 폐해…그리고 실낱같은 희망

2편에 이어…

‘종자독점’ 그리고 ‘종의 단순화’에 대한 폐해는 생각보다 심각하다.

1.생산비용 증가

앞서 이야기 했듯, 종자회사는 유통까지 장악해 농민은 다른 대안이 없다.(축산도 마찬가지) 이들의 마케팅 수법이란 것이 ‘이 농약과 종자를 쓰면 생산력 짱!’이라며 최면에 걸릴만큼 광고를 하고 유전자 조작 종자를 시장에 싸게 풀어버린다. 이후 여러가지 이유로 토종종자는 시장에서 자취를 감추게 된다. (캐나다의 농민 같은 경우라던지, 가격경쟁력에 자연히 밀렸다던지 혹은 제 멋대로 특허를 낸다던지 하는 수법 -?2부 참조)

그렇게 농민들에게 대안이 없어지면, 이후는 마음대로다. 유통에서 가격을 후려치기도 하고 종자값, 농약값을 올린다. 위의 인도 면화종자의 경우 5루피에서 3,200루피로 무려 640배나 인상…그 중 2400루피가 몬산토로 지불하는 로열티이다. 하지만 더 큰 문제는 자재값으로 생산비용은 늘고, 판매수익은 박한 상황에서 농사조차 되질 않는 것이다. (역시?2부에서 언급)

지난 10년간 인도에서 자살한 농부의 수가 자그마치 20만명. 이 중 84%인 16만8천명이 광고만 믿고 면화종자를 바꿨다가 생산비용이 올라가고, 농사는 결국 망쳐 빚만 쌓았기 때문이라 한다.

당연히 이런 생산비용의 증가는 소비자 식탁까지 영향을 미친다. 단순히 기상이변만이 애그플레이션agflation의 원인이 아닌 것이다. 더 보기 “종자독점 세계를 지배하다 (3)종자독점의 폐해…그리고 실낱같은 희망”

종자독점 세계를 지배하다 (2)종자독점을 위한 전략

1편에 이어…

그렇다면 ‘종자독점’을 위해 수집, 유전자 조작, 특허권이란 강력한 무기를 들고 대기업들은 어떠한 전략을 펼칠까?

Strategy 1. 참을 수 없는 유혹 – 씨앗부터 식탁까지

세계 제 1의 종자기업인 몬산토를 예로 들자면 원래 태생은 화학기업이었다. 전쟁 전엔 최초의 화학조미료인?사카린으로 유명했으나, 발암물질 의혹이 부각되며 순식간에 자취를 감추었다. 이에 대한 타개책으로 세계2차대전이 터지자 화학무기를 개발, 많이 팔아먹었다. 베트남 전쟁 때 그 유명한 고엽제도 바로 몬산토의 작품.

전쟁 후 화학무기가 폐기되자 이 기술을 응용해 만든 것이 바로 강력한 제초제, 살충제류의 농약이다. 즉, 화학무기가 농약으로 변신한 것이다.?(농약상들은 요즘엔 농약이란 단어가 ‘불필요한 오해를 불러일으킬 수 있어’ 식물보호제로 고쳐불러주라고 이야길 하는데, 농약의 역사,실질적 효능,해악 등을 따져보면 오히려 農藥이란 이름이 불필요한 오해를 더 불러일으키는게 아닌가?)

이후 종자회사를 지속적으로 인수한(IMF당시 한국의 대표적 종자기업인 중앙종묘, 흥농종묘도 몬산토로 넘어감) 화학무기,농약기업은 아주 심플하지만 너무나 강력한 전술을 펼치게 된다. 그것이 바로?주부라면 농민이라면 누구나 혹하는?패키지 상품!

신성함이라곤 내던져버린, 그냥 단순한 ‘산업’이 되어버린 농사에 있어 가장 중요한 것은 생산성이다. 생산성을 극대화시키기 위해선 병해충과 바이러스가 작물을 상하게 하는 것과 작물이 필요한 영양과 공간을 잡초가 빼앗는 것을 막아야 한다. 따라서 농약과 제초제는 농사의 기본옵션이 되어버렸는데, 제초제를 치면 내 작물도 죽어버리는 것은 당연지사. 헌데 생명공학의 발달이 새 시대를 열어주었다. 바로?특정 제초제/농약에 내성을 갖는 유전자와?BT균(Bacillus Thuringiensis)을 생성할 수 있는 독소 유전자를 집어넣는 것이다.

즉, 자사가 생산하는 농약에 강한 종자를 만들어 세트로 파는 것이다. 물론 따로 사는 것보다 쌀 뿐더러 생산성도 높이고 농사짓기가 쉬워진다는 것은 더 큰 매력이다. 하지만 이건 새빨간 거짓말. 더 보기 “종자독점 세계를 지배하다 (2)종자독점을 위한 전략”

종자독점 세계를 지배하다 (1)종자독점의 프로세스

종자독점 세계를 지배하다를 보고 느낀 점 정리

원랜 Food Inc.를 본 뒤 정리해야지 하면서도 아직 손을 못 대던 차에 2/27 KBS스페셜 ‘종자독점, 세계를 지배하다’편을 보고 블로깅하기로 마음 먹음. 팩트 전달에는 다큐가 영화(그것이 다큐를 표방했을지라도)보다 낫다라는 느낌을 받았다. 물론 전반적인 먹거리에 대해 다룬 Food Inc.에 비해 ‘종자’(농업)에만 주제를 한정시켜서이기도 하겠지만. 아무튼 KBS에 매우 놀랬음. 감사한 마음으로 방송 내용을 상당부분 차용, 인용하는 것을 미리 밟혀둠.

 

방송에서 크게 경고하는 부분은 종자독점이 인류에 주는 위협이다. 종자독점이라…그것이 어떻게 가능하게 되었는지 과정을 한 번 살펴보자.

1.종자수집

미국은 최대농업국가답게 보유 식물종자원만 65만종으로 세계1위이다. 이는 나름 생존을 위한 절실한 노력 끝에 이뤄진 성과인데, 애초에 미국 토종종자의 수가 극히 적었기 때문이다. 해서 군인, 외교관 등을 이용해 열성적으로 종자수집을 해왔던 것이다. 미국의 콩 생산량은 6,800만톤으로 세계 1위인데 대부분이 한국에서 수집해간 종자를 이용한거라 생각하면 뭔가 배가 아프다. 더 보기 “종자독점 세계를 지배하다 (1)종자독점의 프로세스”