제초제와 유전자조작 옥수수가 암을 유발한다!

역시 석기옹 @stonehinge_의 멘션에서 건져 올린 기사. 여태 번역한 것 중 가장 따끈따끈하다 :)

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종자독점 세계를 지배하다 (2)종자독점을 위한 전략

1편에 이어…

그렇다면 ‘종자독점’을 위해 수집, 유전자 조작, 특허권이란 강력한 무기를 들고 대기업들은 어떠한 전략을 펼칠까?

Strategy 1. 참을 수 없는 유혹 – 씨앗부터 식탁까지

세계 제 1의 종자기업인 몬산토를 예로 들자면 원래 태생은 화학기업이었다. 전쟁 전엔 최초의 화학조미료인?사카린으로 유명했으나, 발암물질 의혹이 부각되며 순식간에 자취를 감추었다. 이에 대한 타개책으로 세계2차대전이 터지자 화학무기를 개발, 많이 팔아먹었다. 베트남 전쟁 때 그 유명한 고엽제도 바로 몬산토의 작품.

전쟁 후 화학무기가 폐기되자 이 기술을 응용해 만든 것이 바로 강력한 제초제, 살충제류의 농약이다. 즉, 화학무기가 농약으로 변신한 것이다.?(농약상들은 요즘엔 농약이란 단어가 ‘불필요한 오해를 불러일으킬 수 있어’ 식물보호제로 고쳐불러주라고 이야길 하는데, 농약의 역사,실질적 효능,해악 등을 따져보면 오히려 農藥이란 이름이 불필요한 오해를 더 불러일으키는게 아닌가?)

이후 종자회사를 지속적으로 인수한(IMF당시 한국의 대표적 종자기업인 중앙종묘, 흥농종묘도 몬산토로 넘어감) 화학무기,농약기업은 아주 심플하지만 너무나 강력한 전술을 펼치게 된다. 그것이 바로?주부라면 농민이라면 누구나 혹하는?패키지 상품!

신성함이라곤 내던져버린, 그냥 단순한 ‘산업’이 되어버린 농사에 있어 가장 중요한 것은 생산성이다. 생산성을 극대화시키기 위해선 병해충과 바이러스가 작물을 상하게 하는 것과 작물이 필요한 영양과 공간을 잡초가 빼앗는 것을 막아야 한다. 따라서 농약과 제초제는 농사의 기본옵션이 되어버렸는데, 제초제를 치면 내 작물도 죽어버리는 것은 당연지사. 헌데 생명공학의 발달이 새 시대를 열어주었다. 바로?특정 제초제/농약에 내성을 갖는 유전자와?BT균(Bacillus Thuringiensis)을 생성할 수 있는 독소 유전자를 집어넣는 것이다.

즉, 자사가 생산하는 농약에 강한 종자를 만들어 세트로 파는 것이다. 물론 따로 사는 것보다 쌀 뿐더러 생산성도 높이고 농사짓기가 쉬워진다는 것은 더 큰 매력이다. 하지만 이건 새빨간 거짓말. 더 보기 “종자독점 세계를 지배하다 (2)종자독점을 위한 전략”